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加德滿都的庫瑪利寺(Kumari Bahal)位於杜兒巴廣場(Durbar Square)上

小時候,我們都聽說過《灰姑娘》、《白雪公主》和《睡美人》的童話,長大後,雖然知道王子和公主最後並不一定能過著幸福快樂的生活,卻怎麼也想不到,在亞洲大陸的另一端,有一些女孩竟可能成為「神話」!

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平日在庫瑪莉寺「閉關」的活女神,只能透過寺廟入口最上方的那扇金色窗戶與外界接觸。

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紅磚打造的建築,裝飾著美麗的木頭窗櫺。

尼泊爾2017年9月底,誕生了新的「庫瑪莉」(Kumari)——年僅3歲的Trishna Shakya。

所謂的庫瑪莉,其實就是「活女神」,名稱衍生自梵語中的「公主」(Kaumarya),這個詞象徵著「處女」,也是印度教中女戰神杜爾迦(Durga,或稱「難近母」)幼年時的稱呼,然而在這裡,她(祂)是皇室守護女神塔蕾珠(Taleju)在人世間的化身。

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建造於1758年的庫瑪莉寺,裡頭有一座裝飾木頭陽台和雕刻的中庭。

只是女神為什麼需要一位人間的代言者呢?

據說馬拉王朝(大約西元1217世紀)的最後一位國王,某天和塔蕾珠女神玩時,被王后撞見了祂的身影,這位不能被凡人目睹的女神,一怒之下拂袖而去,也收回了對這個國家的保護。直到國王苦苦哀求,女神才答應降身釋迦族女孩身上,代替祂駐留人間。

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庫瑪莉寺中精緻的雕刻,訴說印度神祇與神獸的故事⋯⋯

既然是女神,庫瑪莉的揀選無疑非常嚴格。這些37歲的女孩必須從未受傷流血,身上自然也不能有胎記或疤痕,還必須對應國王星座、不能相沖⋯⋯經過32項條件篩選後,最後還得單獨待在有著牛血和牛頭的黑暗房間度過一晚,才算通過試煉。

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具有一切毀滅能力的黑天神,是濕婆最可怕的化身。然而庫瑪莉的任何舉動和表情,都可能被視為種種「災難」的前兆。

雖然看在眾人眼中,獲選成為庫瑪莉的女孩,從此「平步青雲」,人前接受眾人膜拜,人後凡事有人服侍,然而錦衣玉食、同時雙腳不能著地的生活背後,失去了的是她所有的自由,平日只能在寺廟中閉門不出也罷,就連任何情緒也不能輕易表露,因為無論是哭泣或微笑、甚至揉眼或發抖,都象徵著種種不祥:那可能是疾病、甚至死亡!

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除了庫瑪莉寺外,杜兒巴廣場上還有許多寺廟與神廟。

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杜兒巴廣場上,濕婆和帕瓦蒂在獻給祂們的廟屋(Shiva-Parvati Temple House)窗口,俯瞰著下方的芸芸眾生。然而活女身神一但卸任,就必須離開她的寺廟,「重返人間」。

日復一日,庫瑪莉直到流血或初經來潮,才能卸下神職。然而,這位早已不食人間煙火多年的女孩,得要花上多少的時間、經過多少的掙扎,才能知道什麼是如常的生活?雖然,我尊重當地的文化傳統,但看著這些無論成不成為神都不是自己能決定的女孩,內心還是感到無比感傷⋯⋯

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